07.08.1914: Bernard Joins Up | Bernard ist Kriegsfreiwilliger | Bernard rejoint l’Armée

Transcription:

 

Avon Mouth (Post Restante)

Dear Dad
We got off last night at 10.30 from the
works and received tremendous ovation in Coventry
whence we departed at 11.0. We arrived here
at 7.0 am this morning and found ourselves at the
tail of a que of 1200 other lorries, They have enlisted
3000 into the “Army Service Corps” and are embarking as
fast as they can for shipping round to Belgian shores.

We are down as special engineers and form a column under
Bennet as transport to one of the cavalry regiments.

We will have to tear from shore to base all the time fetching
up supplies for them. There is an awfully nice Major Liddle
who fixed us up together he says there are hundreds of
other people in our position on the job too. The Mayor of
Westminster’s son has charge of the Westminster Council lorries!

Our Daimlers are much admired amongst all the old Carter
Pattisons etc so I expect we will have a crack regiment.

Will write again tomorrow. I believe we sail on Monday.

BCR

 

  Bernard Rice, like many of his countrymen, rushed to join up. His entry into the First World War was remarkably quick, largely due to his skill and experience as an engineering apprentice – and the fact that he could drive.

On the evening of 6 August 1914 he drove with his brother Edward from their workplace, the Daimler Car Company’s factory in Coventry. Arriving in Avonmouth, they joined hundreds of other lorries waiting to join the British Army’s transport and supply unit, the Army Service Corps.

Large numbers of commercial vehicles were requisitioned by the army when the war began and they included well known trade names such as Carter Patterson – an early and ubiquitous British road haulage firm. One vehicle, a red van normally used to transport Bovril, a popular beef drink, ended up being use by the Royal Flying Corps in France as an impromptu airfield beacon.

 Bernard gehörte beim Ausbruch des Ersten Weltkriegs zu den ersten Kriegsfreiwilligen seines Landes. Sein technisches Wissen und seine Erfahrung als Lehrling bei Daimler in Coventry, vor allem aber der Umstand, dass er Kraftfahrzeuge steuern konnte, beschleunigten seine Verlegung ins belgische Kriegsgebiet.

Am Abend des 6. August 1914 waren er und sein Bruder Edward von ihrer Arbeitsstelle zur Freiwilligenannahmestelle in Avonmouth gefahren. Dort stießen sie auf Hunderte von Lastwagen, die zur Nutzung durch das Army Service Corps, die Transportkräfte des britischen Heeres, abgeliefert worden waren.

Zahlreiche zivile Fahrzeuge wurden zum Kriegsbeginn von der britischen Armee beschlagnahmt. An der Front konnte man deshalb regelmäßig Fahrzeuge des in England allgegenwärtigen Fuhrunternehmens Carter Patterson sehen. Aber die Fahrzeuge wurden nicht nur zu ihrem ursprünglichen Zweck genutzt. Sonderbar muss die Verwendung eines roten Bovril-Rinderbrühentransporters als Signalmittel des Royal Flying Corps auf einem Feldflugplatz in Frankreich gewirkt haben.

 

Transkription:
Avon Mouth (Poste restante)
 

Lieber Vater

Letzte Nacht brachen wir um halb elf von den
Werken auf und wurden in Coventry mit stürmischem Beifall bedacht;
von dort brachen wir um elf auf. Wir kamen hier
heute früh um sieben Uhr morgens an und fanden uns am
Ende einer Schlange aus 1200 Lastwagen wieder. Sie haben
3000 zum Dienst im „Army Service Corps“ angeworben und schiffen uns
so schnell wie möglich zum Transport zur belgischen Küste ein.
Wir sind als Spezialpioniere eingestuft worden und bilden eine Kolonne unter
Bennet als Transporteinheit zu einem der Kavallerieregimenter.
Wir werden ständig von der Küste zur Basis hetzen müssen, um ihnen
Versorgungsgüter heranzuschaffen. Ein total netter Major Liddle
hat alles für uns zusammen arrangiert. Er sagt, dass weitere Hunderte
Leute in unserer Position im gleichen Job sind. Der Sohn des Bürgermeisters
von Westminster ist zuständig für die Lastwagen der Gemeinde Westminster!
Unsere Daimler werden sehr bewundert neben all den alten Carter
Pattison-Fahrzeugen usw., also denke ich, wir kriegen ein Super-Regiment.
Morgen schreibe ich wieder. Meines Wissens geht das Schiff am Montag ab.

BCR

  Bernard Rice, comme beaucoup de ses compatriotes, se précipite pour intégrer l’armée. Son entrée dans la Première Guerre mondiale a été remarquablement rapide, en grande partie en raison de ses compétences et de son expérience d’apprenti ingénieur – et du fait qu’il sait conduire.

Dans la soirée du 6 août 1914 avec son frère Edward, ils quittent leur lieu de travail, l’usine de la Daimler Car Company à Coventry. En arrivant à Avonmouth, ils rejoignent des centaines d’autres camions en attente d’intégrer l’unité de transport et d’approvisionnement de l’armée britannique, l’Army Service Corps.

Un grand nombre de véhicules utilitaires ont été réquisitionnés par l’armée quand la guerre a éclaté. Des marques bien connues comme Carter Patterson – une entreprise de transport routier britannique ancienne et présente sur tout le territoire, comptent parmi elles. Une camionnette rouge qui transportait normalement du Bovril, une boisson populaire issue de la viande bovine, a fini par être utilisée par le Royal Flying Corps en France comme balise  improvisée d’un terrain d’aviation.
 

Transcription:
 

Avon Mouth (Poste restante)

Cher papa

Nous avons quitté l’usine hier soir à 10h30 et nous nous sommes mis en route à 11h sous les acclamations des gens de Coventry. Nous sommes arrivés ici à 7 h ce matin, pour nous retrouver au bout d’une file de 1200 autres camions de transport. L’Army Service Corps en a réquisitionné 3000 et les embarque aussi rapidement que possible pour la traversée à destination de la côte belge. Mécaniciens spécialisés et disposés en colonne sous Bennet, nous sommes chargés du transport pour l’un des régiments de cavalerie. Nous allons devoir faire des allers-retours de la base à la côte afin de l’approvisionner. Le major Liddle qui nous a réunis, un type très amical, dit qu’il y a des centaines d’autres comme nous pour faire la même chose. Le fils du maire de Westminster est chargé des camions du Westminster Council ! Nos Daimler sont très admirés au milieu des vieux Cater Pattison, etc. Du coup, nous espérons avoir un régiment de premier ordre.

J’écrirai à nouveau demain. Je pense que nous prendrons la mer lundi.

BCR

 

 

Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.


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