14.11.1915: Bernard Behind Enemy Lines | Bernard hinter den feindlichen Linien | Bernard derrière les lignes ennemies

Transcription:
 

14:11:15

Dear Father,

It is several days now since I
last wrote to you is it not? I hope
you have not been “wind up” about me!!
Between you, and me, old Dad it’s me
that’s had the bally wind up. Jolly well
shoved right up too!! It is finished
now thank goodness. We have been doing
the long reconnaissance which necessitated
penetrating the Hun country to the
extent of some fifty odd miles. I can…

…tell you it is some strain. Rising
with the dawn and off. Frigid cold one
hustles into Hun land dodging myriads
of Archies, and driving off the Huns as
they attack. One of our machines went
west, though I am glad to say the chaps
on board were taken prisoners alright.
(Vide the Jerries Nov. 12. Hun wireless). It
was Medlicott, the crack Hun strafer of the
squadron too, and Brown. I did the
reporting the next day, and was escort
the other two times. Awfully interesting
seeing some of the “retreat” country, you…

…know, and the Hun Aerodromes, and all
their arrangements. I will tell you all
about it on my next leave.
John came with us this morning. He &
I had a good laugh over things last night.
We were thinking of the days when “ma”
wouldn’t let him come in our racing punts.
Do you remember? By Jove if she had
known what tricks we were up to this
morning! We both agreed it is top hole
fun while at it. But the day before is
a bit threatening you know. Johnny says
it is something like “the night before” in
the trenches! Everybody is in the best…

…of good fettle, and appetites are astonishing
after three hours in this cold air.
Ronald CW. is in the district Johnny tells
me met him in the “Globe” in B-th–
the other night, and found him in excellent
spirits. I hope to see him soon when he
comes out of the trenches again.
Sison is still at no 10., and seems much
pleased with life. I think they were rather
glad to hand the long reconn. over to us!!

I wonder how long Eddy will be kept in
England. He must be getting a pretty good
airman by now, though they say one doesn’t
really learn to pilot ‘till one comes out
here.

Best love. Cheer O!

Bernard

 Long range reconnaissance meant flying well behind the front lines. Navigation on such flights was often a problem, and being so far from a friendly airfield, these missions were also very dangerous. Enemy anti-aircraft fire and attacking fighters were a constant menace as Bernard describes.

The objective was to report back on enemy strength, supply lines, and troop movements. As an observer, Bernard would be required to take a number of overlapping photographs of the ground below.

 

Archies – German Anti-Aircraft fire

Bally – A British expression to replace the profanity “Bloody”

B-th– – Bethune, a town in the Pas-de-Calais region of France

Fernaufklärung bedeutete, weit hinter die gegnerischen Frontlinien zu fliegen. Die Navigation während dieser Flüge war oft ein Problem, und weit vom eigenen Flugplatz entfernt, waren diese Einsätze auch sehr gefährlich. Das feindliche Flugabwehrfeuer und die angreifenden Jagdflugzeuge stellten, wie Bernard schildert, eine ständige Gefahr dar.

Der Auftrag bestand darin, Informationen über Truppenstärken, Versorgungslinien und Truppenbewegungen zu gewinnen. Als Beobachter musste Bernard sich überlappende Fotoaufnahmen des Bodens unter ihm anfertigen.

 

Archies – Bezeichnung für deutsches Flugabwehrfeuer

 
Transkription:
 

14:11:15

Lieber Vater!

Jetzt sind es, glaube ich, mehrere Tage her, seitdem ich Dir zuletzt geschrieben habe. Ich hoffe, dass Du hast Dir keine Angst um mich gemacht. Unter uns gesagt, bin ich es, der Angst hatte. Ich hatte, verdammt noch mal, die Hosen voll!! Gott sei Dank ist jetzt alles vorbei. Wir haben die Fernaufklärung, bei der wir etwas über fünfzig Meilen in Hunnenland eindringen mussten, hinter uns. Ich kann…

…Dir sagen, das ist ganz schön anstrengend. In der Morgendämmerung aufsteigen und losfliegen. In der Eiseskälte in Hunnenland vorstoßen, den unzähligen Archies ausweichen und die Hunnen zurückschlagen, wenn sie angreifen. Eine unserer Maschinen ging verloren, ich bin jedoch froh zu vermelden, dass die Jungs an Bord bereits gefangen genommen wurden. (Siehe die Funkmeldung der Deutschen vom 12. November.) Es handelt sich um Medlicott, das Tiefflieger-Ass der Staffel, und Brown. Ich habe am nächsten Tag die Meldungen verfasst, und die beiden anderen Male war ich der Begleitschutz. Wahnsinnig interessant, einen Teil der „Etappe“ zu sehen, weißt Du, …

…und die Flugplätze der Hunnen und alle ihre Anlagen. Ich erzähle Dir alles darüber in meinem nächsten Urlaub.
John kam heute Morgen mit uns. Er und ich haben uns letzte Nacht gut amüsiert. Wir haben an die Tage gedacht, als „Mama“ nicht wollte, dass er vorbeikommt. Erinnerst Du Dich? Bei Gott, wenn sie gewusst hätte, welche Tricks wir an diesem Morgen drauf hatten! Wir waren uns beide einig, dass es ein Riesenspaß ist. Doch am Tag davor sieht es ein bisschen bedrohlich aus, weißt Du. Johnny sagt, es ist in etwa wie „die Nacht davor“ in den Schützengräben! Jeder ist in bester…

…Verfassung, und der Appetit ist nach drei Stunden in dieser kalten Luft erstaunlich.
Ronald CW. hält sich im Bezirk auf, wie Johnny mir erzählt hat. Er hat ihn vorgestern Abend im „Globe“ in Bethune getroffen und fand ihn in ausgezeichneter Stimmung vor. Ich hoffe, ihn bald zu sehen, wenn er wieder aus den Schützengräben zurückkehrt.
Sison befindet sich noch immer in Nr. 10 und scheint sehr mit seinem Leben zufrieden zu sein. Ich glaube, sie waren ganz froh, die Fernaufklärung an uns übergeben zu können!!

Ich frage mich, wie lange Eddy noch in England bleiben muss. Er muss inzwischen ein ganz guter Flieger geworden sein, auch wenn es heißt, dass man erst dann richtig fliegen lernt, wenn man hier ist.

Liebe Grüße.

Bernard

 La reconnaissance à longue distance signifiait voler loin derrière les lignes ennemies. La navigation sur de tels vols était souvent un problème, et étant si éloigné d’un aérodrome allié, ces missions étaient également très dangereuses. Comme le décrit Bernard, le tir anti-aérien et les avions ennemis étaient une menace constante.

L’objectif était de renseigner sur la force de l’ennemi, les lignes d’approvisionnement, et les mouvements de troupes. En tant qu’observateur, Bernard devait prendre une quantité de photographies par chevauchement du sol en contrebas.

 

Archies – Tir anti-aérien allemand

Bally – Expression britannique pour remplacer le juron « bloody »

B-th– – Bethune, une ville de la régoin française du Pas-de-Calais

Numéro 10 – Point de rencontre des officiers à l’arrière du front

 
Transcription:
 

14:11:15

Cher Père,

Cela fait maintenant quelques jours depuis ma
dernière lettre n’est-ce pas ? J’espère
que tu n’en as pas assez1 de moi !!
Entre toi et moi, mon vieux Papa c’est moi
qui a eu un sacré cafard. Il m’a
sacrément bien poussé aussi !! C’est fini
maintenant heureusement. Nous avons été faire
la longue reconnaissance qui nécessite de
pénétrer le pays boche d’environ
cinquante miles. Je peux…

…te dire que c’est une certaine pression. Se lever
avec l’aube et partir. Une aube d’un froid glacial
bousculades en territoire boche en évitant des myriades
d’Archies, et repoussant les Boches alors
qu’ils attaquent. Un de nos appareils est allé vers
l’Ouest, bien que je sois heureux de dire que les camarades
à bord ont été fait prisonniers sans problème.
(Voie les Jerries, Nov.12. transmetteur boche). C’était
Medlicott, également l’habile mitrailleur de Boches de
l’escadrille, et Brown. J’ai fait le
rapport le jour suivant, j’étais escorte
les deux autres fois. Terriblement intéressant
de voir une partie du pays « de l’arrière », tu…

…sais, et les aérodromes boches, et tous
leurs installations. Je te dirais tout
à ce propos à ma prochaine permission.

John est venu avec nous ce matin. Lui et
moi avons bien ri de certaines choses la nuit dernière.
Nous pensions aux jours où « ma »
ne voulais pas le laisser monter dans nos canots automobiles de course.
Tu te souviens ? Mon Dieu si elle avait
su à quels tours nous nous livrions ce
matin ! Nous étions d’accord pour dire que c’est le meilleur
des amusements une fois dedans. Mais le jour d’avant c’est
un peu menaçant tu sais. Johnny dit
que c’est quelque chose comme « la nuit d’avant » dans
les tranchées ! Tout le monde est dans la meilleure…

…des formes et les appétits sont étonnants
après trois heures dans cet air froid.
Johnny me dit que Ronald C.W. est
dans le coin. Il l’a vu au « Globe » à B-th–
l’autre nuit, et l’a trouvé en excellente
forme. J’espère le voir bientôt quand il
sortira des tranchées à nouveau.
Sison est toujours au Numéro 10., et semble très
satisfait de sa vie. Je pense qu’ils étaient plutôt
contents de nous laisser la longue reconnaissance !!

Je me demande combien de temps Eddy va être retenu
en Angleterre. Il doit devenir un très bon
aviateur à présent, même si on dit que quelqu’un n’apprend
pas réellement à piloter avant de venir
ici.

Avec toute mon affection. Au revoir !

Bernard

 

Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.


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Bernard Rice