16.05.1915: Peter in der Loretto-Schlacht | Peter dans la bataille de l’Artois | Peter in the Second Battle of Artois

Deutsches Maschinengewehr 08, CC SA-BY 2.0fr (CeCILL), Musée de l’Armée

Mitrailleuse allemande type MG 08, CC SA-BY 2.0fr (CeCILL), Musée de l’Armée

German Machine Gun MG 08, CC SA-BY 2.0fr (CeCILL), Musée de l’Armée
(upload on Wikimedia Commons by Rama)

Nach der Verschnaufpause in der Heeresreserve musste Peters Regiment im Mai zurück an die Front: Es ersetzte Truppen der 5. Königlich-Bayerischen Reserve-Division im Zentrum der Loretto-Schlacht. Hierfür fuhren Peter und seine Kameraden am 12. Mai 1915 per Zug nach Hénin-Liétard, wo sie zunächst der 6. Armee als Reserve unterstellt wurden, dann aber in das Zentrum der Gefechte an die Vimy-Hügelkette verlegt wurden.

Am 9. Mai hatten Briten und Franzosen gemeinsam eine Offensive zwischen Lens und Arras begonnen. Genau dort, wo Peters Regiment nun eingesetzt wurde, sollte ein Durchbruch erreicht und der deutsche Feind zum Rückzug bewegt werden.

Auch wenn die Franzosen zunächst wie geplant schnell vorstießen und mehrere Orte eroberten, kam der Angriff jedoch bald zum Stocken. Grund hierfür waren wohl vor allem die deutschen Reserven und ihre Maschinengewehre, in deren Feuer ab dem 16. Mai alle Angriffe zusammenbrachen.

Das hier abgebildete deutsche Standard-Maschinengewehr MG 08 (nach dem Einführungsjahr 1908 benannt) war wegen des hohen Gewichts von über 60 kg (mit Schlitten) und der Bedienung von gleich 6 Soldaten für Sturmangriffe nur bedingt geeignet. In der Defensive aber spielte es seine Stärke aus. Mit einer Feuerkraft von ca. 500 Schuss pro Minute, einer großen Reichweite und enormen Durchschlagskraft konnte man Dutzende Gegner zugleich treffen. Die ab 1915 gebaute leichtere Variante MG 08/15 wurde zum Synonym für das mechanisierte Töten.

Im Laufe des Ersten Weltkriegs wurden ca. 15% der Verwundungen während der Kämpfe durch Infanterie-Waffen verursacht, ein hoher Anteil davon durch Maschinengewehre mit ihrer hohen Schussfrequenz. Zudem fand das „MG 08/15“ Eingang in den deutschen Alltags-Sprachgebrauch: Durch die große Produktionszahl von 130.000 Stück und der im Laufe des Krieges abnehmenden Materialqualität wird der Begriff „08/15“ auch heute noch gleichbedeutend mit „gewöhnlich“, „Durchschnitt“ oder „nicht besonders“ verwendet.

Following the breather in the army reserve, Peter’s regiment had to return to the front again in May. It relieved the troops of the 5th Bavarian Reserve Division in the centre of the Second Battle of Artois. To this end, Peter and his comrades took the train to Hénin-Liétard on 12 May 1915, where initially they were assigned to the 6th Army as reserve; however, they were then deployed to the centre of combat activities at Vimy Ridge.

On 9 May, the British and the French had started a joint offensive between Lens and Arras. They were to attempt a breakthrough and force the German enemy to withdraw exactly where Peter’s regiment was now being deployed.

Initially the French advanced as quickly as they had planned, conquering several villages, but the attack soon halted; the main reason being the German reserves and their machine gun fire, with which they repelled all attacks from 16 May onwards.

The MG 08 (named after 1908, the year of its introduction) shown here, was the German Army’s standard machine gun. Its suitability for combat assaults was limited as a result of its heavy weight of more than 60 kg (including the sled mount) and due to the fact that it had to be operated by six soldiers. However, when used for defensive purposes, its strength could be fully exploited. With its high rate of fire of approximately 500 rounds per minute, its long firing range and enormous penetrating power, it could be used to hit dozens of enemies at once. The MG 08/15 built as of 1915, which was a lighter weight version of the gun, became a synonym for mechanised killing. During World War I, around 15% of all injuries sustained in combat were caused by infantry weapons, including a great share by machine guns with their high rate of fire. In addition, the MG 08/15 became an idiom in colloquial German. Due to the high output of 130,000 guns being produced and the fact that its material quality decreased in the course of the war, the term 08/15 (pronounced Null-acht-fünfzehn, or more colloquially Null-acht-fuffzehn) is being used even in today’s German as an adjective to denote something totally ordinary and lacking in originality or specialness.

Après un bref temps de repos dans la réserve de l’armée de terre, le régiment de Peter retourne sur le front au mois de mai pour remplacer des troupes de la 5. Königlich-Bayerische Reserve-Division (5e Division de réserve Royale Bavaroise) au centre de la bataille de l’Artois. A cet effet, Peter et ses camarades prennent le train pour Hénin-Liétard le 12 mai 1915, où leur régiment est rattaché comme unité de réserve à la 6e Armée avant d’être déployé au centre des combats sur la crête de Vimy.

Le 9 mai, les Britanniques et les Français ont lancé une offensive conjointe entre Lens et Arras pour réaliser une percée sur la zone d’engagement du régiment de Peter et obliger l’ennemi allemand à faire retraite.

Même si les Français parviennent d’abord à progresser puissamment comme prévu et à s’emparer de plusieurs villages, l’attaque s’enlise peu après. La raison principale en est probablement l’intervention des réserves allemandes qui brisent avec leurs mitrailleuses l’ensemble des attaques à partir du 16 mai.

La mitrailleuse standard allemande MG 08 (08 désigne l’année de sa mise en service) représentée ici pèse plus de 60 kg (avec affût) et doit être servie par pas moins de 6 hommes. Elle est donc moins adaptée à l’assaut. Par contre, sa force réside dans la défensive. Sa cadence de tir (environ 500 coups par minute), sa portée importante et sa force de pénétration énorme permettent de prendre à partie des dizaines de combattants ennemis en même temps. Une version plus légère, la MG 08/15, produite à partir de 1915, devient emblématique de la tuerie mécanisée. Durant la Grande Guerre, environ quinze pour cent des blessures subies pendant les combats sont causées par des armes d’infanterie, dont une grande partie par des mitrailleuses à haute fréquence de tir. De plus, la « MG 08/15 » a contribué à enrichir la langue allemande courante : produite en grand nombre
(130 000 pièces) avec des matériaux dont la qualité ne cessait de se dégrader au cours de la guerre, cette arme est à l’origine de l’expression « nullachtfünfzehn » (zéro huit quinze) qui est communément employée pour décrire quelque chose de commun, de standardisé, de banal.

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

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Peter Falkenstein