17.02.1917: Un poème sur la guerre écrit par Jean Chaput | A Poem on War by Jean Chaput | Ein Kriegsgedicht von Jean Chaput

Des longs mois où Jean est convalescent à Paris, il reste peu de sources. Il reste notamment un poème, inachevé qui a été écrit à la fin de l’hiver 1916-17 ou au début du printemps 1917. Durant cette période loin du front, Jean commence à rédiger des réflexions plus intimes que ce qui était écrit jusque-là dans ses notes de guerre ou dans sa correspondance.

Ainsi de ce poème, où Jean exprime sa vision de la vie, et de la guerre. La question est sans doute indémêlable de savoir si c’est l’expérience de guerre qui fait éclore en Jean des idées aussi désabusées, ou si c’est cet état d’esprit désabusé qui a fait de lui un As téméraire. Est-ce l’omniprésence de la mort dans son quotidien qui conduit Chaput à tenir sa vie et celle des autres pour peu de chose, ou est-ce d’abord ce détachement qui a rendu Chaput enclin à tuer et à prendre le risque de se faire tuer ? Est-ce l’expérience de guerre qui a convaincu Chaput qu’il n’y avait ni bien ni mal ? En tout cas, ce poème offre des éléments précieux pour comprendre les enjeux psychologiques du combat chez Jean Chaput. La haine de l’ennemi n’y tient aucune place « Qu’importe donc la mort de milliers ou d’un seul », mais le gout de la liberté une grande « Suis donc ta fantaisie ».

 
Transcription:
 

L’argent et la vie et la jeunesse ne sont rien
L’homme est une moisissure à la surface du globe
Pourquoi donc rechercher et le mal et le bien
Et même la fortune qui un instant vous dérobe
Qu’importe donc la mort de millions ou d’un seul
Les machines effrayantes et les courages inouïs
Toute heure vous rapproche un peu plus du linceul
Et la mort par vous tôt ou tard sera réjouie
Laisse donc courir l’horloge fatidique
Et vis ta fantaisie dans l’un ou l’autre sens
Mais conserve en toi comme une sainte relique
La loyauté du cœur pour le repos des sens
Avec ce merveilleux et simple talisman
Tu pourras braver les plus dures tempêtes
Du vice t’arracher au tout puissant aimant

……………………………………………………conquêtes

There are very few sources left from the long months of Jean Chaput’s recovery. Notable amongst them, an unfinished poem written at the end of Winter 1916-17 or at the beginning of Spring 1917. During this period spent away from the frontline, the thoughts written by Chaput started to become more intimate than the war notes and correspondence written before then.

Such is this poem, where Chaput expresses his vision of life, and war. Here, the impossible question is without a doubt to know whether Jean Chaput hatched such disillusioned ideas because of the experience of war, or if it is that disillusioned mindset that allowed him to become a daring Ace. Is it the omnipresence of death in his daily life that drove Chaput to give little importance to his life or the life of others, or is it this alienation that made Chaput inclined to kill and to take the risk of being killed in the first place? Was it the experience of war that convinced Chaput there was neither good nor evil? Regardless, this poem offers precious elements to understand Jean Chaput’s psychological perspective of fighting. Here, hatred of the enemy is irrelevant: “Thus what matter the death of thousands or one”. What is relevant is the taste for a great freedom: “Follow your fantasy”.

 
Transcription:
 

Money, life and youth are nothing
Man, mold on the globe surface
Why then seek evil and good
And even fortune slips by you for an instant
No matter the death of millions or only one
Scary machines and unheard-of courage
Every hour gets you closer of the shroud
And you will make Death rejoice
Let the fateful clock run
And live your fantasy how you see fit
But keep inside you as a holy relic
The loyalty of heart for the rest of the senses
With that marvelous and simple talisman
You will endure the harshest storms
Tear yourself from vice to the loving almighty

…………………………………………………….conquests.

Aus den vielen Monaten, die sich Jean zur Genesung in Paris aufhielt, gibt es nur wenige Quellen. Dazu gehört vor allem ein unvollendetes Gedicht, das Chaput am Ende des Winters oder zu Beginn des Frühjahrs 1917 geschrieben hat. In dieser Zeit weitab von der Front beginnt Jean, Gedanken niederzuschreiben, die wesentlich persönlicher sind, als das was er bisher in seinen Kriegsaufzeichnungen oder in seinen Briefen geschrieben hat.

So auch dieses Gedicht, in dem Jean seine Sicht des Lebens und des Krieges zum Ausdruck bringt. Es stellt sich die wahrscheinlich nicht zu klärende Frage, ob die Kriegserfahrungen in Jean solch ernüchternde Gedanken hervorriefen oder ob es diese Ernüchterung war, die aus ihm ein waghalsiges Fliegerass gemacht hat. War es der allgegenwärtige Tod in seinem Alltag, der dazu führte, dass Chaput seinem und dem Leben der anderen so wenig Bedeutung beimaß oder war diese Gleichgültigkeit Voraussetzung für Chaputs Bereitschaft zu töten und das Risiko einzugehen, getötet zu werden? War es die Kriegserfahrung, die Chaput davon überzeugte, dass es weder Gutes noch Böses gab? Dieses Gedicht enthält in jedem Fall wertvolle Elemente, um die psychologischen Aspekte des Kampfes bei Jean Chaput zu verstehen. Der Hass auf den Feind spielt dabei überhaupt keine Rolle („Was bedeutet schon der Tod von Tausenden oder eines Einzelnen“), doch der Drang nach Freiheit eine große („Lebe also nach Deinen Vorstellungen“).

 
Transkription:
 

Geld, Leben und Jugend sind nichts
Der Mensch nur Moder auf der Erdoberfläche
Warum dann nach Gut und Böse suchen
Und sogar das Glück, dass sich einen Moment lang vorbeistiehlt
Was bedeutet schon der Tod von Tausenden oder eines Einzelnen
Angsteinflößende Maschinen und unerhörter Mut
bringen Dich jede Stunde näher ins Totenhemd
Und der Tod wird sich früher oder später an Dir erfreuen
lässt die Schicksals-Uhr laufen
Also lebe Deine Phantasie nach Deinen Vorstellungen
und erhalte sie Dir wie ein heiliges Relikt
Die Loyalität des Herzens für die Ruhe der Sinne
Mit dem wunderbaren und einfachen Glücksbringer
kannst Du den rauesten Stürmen trotzen
Reiße Dich los vom Laster der geliebten allmächtigen
……………………………………………………Eroberungen

Jean Chaput

Jean Chaput

Jean Chaput naît à Paris le 17 septembre 1893 ; son père, Henri, est un éminent chirurgien de l’hôpital Lariboisière. De 1905 à 1907, il reçoit une éducation sportive de haut niveau en Angleterre.
Encore étudiant à la mobilisation, il entre au service actif le 17 août. Intégré dans l’aviation, il reçoit son brevet militaire à Avord, le 21 novembre sur Voisin.
Arrivé au front à l’escadrille C 28 le 17 février 1915, il est rapidement promu caporal puis sergent. Il est nommé sous-lieutenant le 25 mars 1916 puis lieutenant le 1er avril 1918, et, dix jours après, il reçoit le commandement de l’escadrille S 57.
Blessé lors de combats aériens à plusieurs reprises, il est mortellement atteint le 6 mai 1918, près de Welles-Pérennes, dans l’Oise.

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