20.09.1915: Bernard’s Dogfight | Bernards Nahkampf in der Luft | Le combat de Bernard

Transcription:
 

[P. 1]
Bernard’s diary, 20th September 1915

Clear sky. Went on test reconnaissance to Dunkerque with Medlicott. Had

 
[P. 2]
to report on rolling stock etc seen on the way. Saw Dover very plainly, Had no difficulty in finding my way although pilot did his best to loose {sic} me! As privately pre-arranged we came back following lines all the way. Over La Bassee sighted a Hun way over Douai way. Put our nose down and gave chase. In coming to 500yds I fired, but gun jammed after first shot. Found two albatrosses one on either flank belting lead at us.
Struggled with gun to no purpose. At that moment a third machine dived from a height and opened up on us from behind. Medlicott here put in some clever piloting banking to left & right rapidly thereby keeping nearly clear of the Fokker’s stream of lead. Rt hand landing wire was shot through at bottom close to a main spar, & numerous other hits were made on us. Medlicott drawing his automatic aimed it at the Hun who was now 100 yds off only. Nothwithstanding the weapon was unloaded the Huns turned their machine and dived steeply away. The Albatross at once fired coloured

 
[P. 3]
lights, and dived away. We headed for the lines, and amidst showers of archie hate got back to safety at last.

 Bernard joined No 2 Squadron of the Royal Flying Corps (RFC) on 15th September 1915, as an Observer whose job it is to sit in the aeroplane along with the pilot to report on enemy positions and troop movements below, as well as helping to direct artillery fire onto these targets.  Bernard starts to keep a detailed war diary once he joins the RFC, and this forms a fascinating supplement to his letters, not least as it allows him to record information which would not pass the censors for his letters home.

On 20th September, just a few days into his RFC career, Bernard goes up in an aircraft with a pilot called 2nd Lieutenant Medlicott on a practice reconnaissance flight to Dunkirk to check on German railway supplies (“rolling stock”).  On their way back to base they are attacked by three enemy aircraft.  Bernard, as Observer, is responsible for operating the aircraft’s machine gun, but this jams after firing its first shot and Bernard is unable to fix it.  Medlicott has to undertake some skilled evasive flying to avoid the machine guns of the enemy aircraft.  The close proximity of the fighting is illustrated by the fact that Medlicott finally draws his revolver and threatens the German men with it – not realising it is not loaded, the German aircraft finally turn away.

Even then, Bernard and Medlicott are not in the clear, as their journey back to their base is through heavy German artillery fire.  They make it back, but with numerous hits to their own aircraft.

  Am 15. September 1915 kam Bernard als Beobachter zur 2. Squadron (Staffel) des Royal Flying Corps (RFC). Seine Aufgabe besteht darin, vom Sitz neben dem Piloten aus Bewegungen am Boden bzw. Truppenbewegungen zu melden und die Führung des Artilleriefeuers am Boden zu unterstützen. Mit seinem Eintritt in das RFC beginnt Bernard ein ausführliches Kriegstagebuch zu führen; auf bestechende Weise ergänzt dieses seine Briefe, nicht zuletzt deshalb, weil er darin Informationen vermerken kann, die in seinen Briefen nach Hause der Zensur zum Opfer fallen würden.

Am 20. September, wenige Tage nach seinem Eintritt in das RFC, steigt Bernard in einem Luftfahrzeug mit einem Piloten namens Leutnant Medlicott auf; sie sollen einen Übungsflug nach Dünkirchen durchführen und dabei den deutschen Nachschub aufklären, der auf dem Schienenweg erfolgt („rollendes Material“). Auf dem Rückweg zum Stützpunkt werden sie von drei feindlichen Luftfahrzeugen angegriffen. Als Beobachter ist Bernard für den Einsatz der Bordwaffe zuständig. Aber nach Abgabe des ersten Schusses klemmt die Waffe, und es gelingt Bernard nicht, sie wieder gängig zu machen. Mit viel Geschick muss Medlicott fliegerische Ausweichmanöver machen um den Maschinengewehren der feindlichen Luftfahrzeuge zu entgehen. Wie nah sich die Luftfahrzeuge im Kampf kommen, wird anhand der Tatsache deutlich, dass Medlicott schließlich seinen Revolver zieht und die deutschen Luftfahrzeugbesatzungen damit bedroht; diese wissen nicht, dass die Waffe ungeladen ist und drehen mit ihren Maschinen endgültig ab.

Auch dann sind Bernard und Medlicott noch nicht aus dem Schneider, denn der Rückweg zu ihrem Stützpunkt führt durch schweres Artilleriefeuer der Deutschen. Die sichere Rückkehr gelingt, aber ihr Luftfahrzeug weist zahlreiche Treffer auf.

 
Transkription:
 

[S. 1]
Bernards Tagebuch, 20. September 1915

Klarer Himmel. Begab mich mit Medlicott auf Probeerkundung nach Dünkirchen. Sollte

 
[S. 2]
das unterwegs beobachtete rollende Material usw. melden. Sah Dover sehr deutlich. War leicht den Weg zu finden, obwohl der Pilot sein Bestes gab mich los zu werden! Wie zuvor zwischen uns abgesprochen, folgten wir auf dem gesamten Rückweg den Eisenbahnlinien. Erblickte über La Bassee weit hinten in Richtung Douai einen deutschen Hunnen. Im Sinkflug nahmen wir die Verfolgung auf. Als wir eine Höhe von ca. 450 m erreicht hatten, feuerte ich, aber das Geschütz hatte nach dem ersten Schuss eine Ladehemmung. Entdeckte zwei Albatrosse, auf jeder Seite eine, die uns mit Blei behämmerten.
Mühte mich vergeblich mit dem Geschütz ab. In diesem Moment kam eine dritte Maschine im Sturzflug herab und feuerte von hinten auf uns. Geschickt und schnell drehte Medlicott die Maschine nach links und rechts ein, konnte so dem Bleihagel der Fokker fast ausweichen. Auf der rechten Seite wurde der Landedraht unten dicht bei einem der Hauptholme durchschossen, und wir kriegten noch zahlreiche Treffer mehr ab. Medlicott zog seine automatische Pistole und zielte auf den Hunnen, der jetzt nur noch knappe 100 Meter weg war. Obwohl die Waffe nicht geladen war, drehte die Maschine der Hunnen ab und entschwand im steilen Sturzflug. Die Albatros feuerte sofort farbige

 
[S. 3]
Leuchtkörper ab und tauchte weg. Wir nahmen Kurs auf die Linien und unter Flak-Feuer waren wir dann endlich raus aus der Gefahrenzone.

 Bernard a rejoint l’escadron N°2 du Royal Flying Corps (RFC) le 15 Septembre 1915 comme observateur, dont le travail consiste à accompagner le pilote et à faire un rapport sur le mouvement des troupes au sol en dessous, ainsi qu’à aider à diriger le feu de l’artillerie au sol. Depuis qu’il fait partie du RFC, Bernard a commencé à tenir un journal quotidien détaillé sur la guerre, ce qui apporte un intérêt supplémentaire à ses lettres, notamment parce que cela lui permet de consigner des informations qui ne pourraient pas passer la censure si elles figuraient dans ses lettres envoyées à la famille.

Le 20 septembre, juste quelques jours après son entrée au RFC, Bernard monte dans un avion avec un pilote, le 2nd Lieutenant Medlicott, pour effectuer un essai de vol de reconnaissance à Dunkerque, dans le but de vérifier le matériel ferroviaire allemand (“le matériel roulant”). Sur le chemin de retour à la base, l’avion de Bernard est attaqué par trois avions ennemis. Bernard, en tant qu’observateur, est responsable de la mitrailleuse de l’avion, mais celle-ci s’enraie après le premier tir et Bernard est incapable de la réparer. Medlicott doit exécuter une manoeuvre d’évasion habile pour éviter les mitrailleuses de l’avion ennemi. L’étroite proximité du combat est illustrée par le fait que Medlicott dégaine finalement son revolver et menace les Allemands avec. Ne réalisant pas que celui-ci n’est pas chargé, le pilote de l’avion allemand finit par s’éloigner.

Mais, Bernard et Medlicott ne sont pas encore sortis d’affaire, car leur voyage de retour à la base se déroule sous le feu nourri de l’artillerie allemande et leur propre avion subit de nombreux impacts.
 

(+ un paragraphe sur le “Fléau des Fokkers” / “Fokkerplage”)

 
Transciption :
 

[P. 1]
Journal de Bernard, 20 septembre 1915

Ciel clair. Nous sommes partis en test de reconnaissance à Dunkerque avec Medlicott. On

 
[P. 2]
a dû faire un rapport sur le matériel roulant, etc. repéré sur la route. Vu Douvres très clairement. Pas de difficulté à trouver ma route, bien que le pilote ait tout fait pour me perdre ! Comme c’était convenu préalablement, nous avons tout le temps suivi les lignes. Au-dessus de la Bassée, aperçu un boche qui allait vers Douai. On a piqué et on l’a pris en chasse. En arrivant à 500 mètres, j’ai tiré, mais l’arme s’est enrayée après le premier tir. On a rencontré deux Albatros, un de chaque côté, filant à toute allure vers nous.

Je me suis battu en vain avec mon fusil. A ce moment-là, un troisième appareil a piqué d’en haut et a ouvert le feu sur nous par derrière. Là, Medlicott s’est mis à virer habilement sur l’aile, passant rapidement de gauche à droite, et se dégageant ainsi de la trajectoire des balles du Fokker. Le train d’atterrissage droit a été touché à la base, près d’un longeron principal, et il y a eu de nombreux autres impacts. Medlicott, a sorti son automatique et a visé le boche, qui était maintenant à 100 mètres seulement. Ne sachant pas que l’arme était déchargée, les boches ont changé de route et se sont éloignés en plongeant brutalement. Les Albatros ont allumé immédiatement

 
[P. 3]
des feux et sont partis en plongeant. Nous avons mis le cap vers nos lignes et, sous la mitraille de l’artillerie anti-aérienne, nous avons fini par revenir vers la sécurité.

 

Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.


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