22.02.1915: Peter erhält das Eiserne Kreuz | Peter is awarded the Iron Cross | Peter obtient la Croix en Fer

Transkription der Urkunde:

Im Namen seiner Majestät
des Kaisers und Königs

ist durch den kommandierenden General des VIII. Armeekorps
dem Unteroffizier Peter Falkenstein
der 4. Kompagnie 6. Rhein. Inf. R. Nr. 68
das Eiserne Kreuz II. Klasse
am 22. Februar 1915 verliehen worden.

Müller
Oberstleutnant und Regiments-
kommandeur

Am 22. Februar wurden Peter und 79 seiner Kameraden für ihre Tapferkeit während eines Gegenangriffs gegen die französischen Truppen mit dem Eisernen Kreuz II. Klasse ausgezeichnet. Die hier abgebildete Verleihungs-Urkunde stammt aus dem Nachlass von Peter Falkenstein. Sie ist das erste uns vorliegende Dokument, in dem er mit dem Dienstgrad Unteroffizier genannt wird.

Anfang Februar 1915 standen Peters 6. Rheinischen Infanterie-Regiment Nr. 68 ca. 500 überwiegend neue französische Geschütze gegenüber. Die Deutschen verfügten dort nur über knapp 100 alte Geräte. Die Franzosen zogen zudem Truppen und Material zusammen, so dass die Deutschen einen Angriff erwarteten.

Am 16. Februar leitete das erste Trommelfeuer die Winterschlacht in der Champagne ein. Der französische Artilleriebeschuss führte zu Verlusten von über 200 Mann, der anschließende massive französische Infanterie-Angriff traf zentral auf Peters Regiment. Er konnte zum Erstaunen der Franzosen, die nach dem gewaltigen Artillerie-Einsatz mit wenig Widerstand gerechnet hatten, jedoch abgewehrt werden. Der folgende deutsche Gegenangriff, für den Peter später ausgezeichnet wurde, fand unter Nahkampf-Bedingungen in den vorab verlorenen Gräben statt. Am 18. Februar wurde Peters erschöpftes Regiment abgelöst, es hatte 437 Mann an Verlusten zu beklagen.

Insgesamt 5,4 Mio. deutschen Soldaten wurde während des Ersten Weltkriegs das 1813 erstmals gestiftete Eiserne Kreuz I. und II. Klasse verliehen, im Vergleich zum Deutsch-Französischen Krieg 1870/71 eine inflationäre Anzahl. Hatte damals die Wahrscheinlichkeit, eine der höchsten preußischen Kriegsauszeichnungen zu erlangen noch bei 5% gelegen, steigerte sich der Anteil während des Ersten Weltkrieges auf 40%. Bedingt wurde dies durch den Verzicht Kaiser Wilhelms II. auf sein persönliches Vorschlagsrecht bei der Neustiftung des Ordens im August 1914. „Auch solche Personen, die daheim sich Verdienste um das Wohl der deutschen Streitmacht und der seiner Verbündeten erwerben, sollen das Kreuz erhalten“, hieß es im Stiftungstext. So trugen auch Bahnhofsvorsteher, Feldbäcker und Rüstungsindustrielle die Auszeichnung, die bald als „Kasinokreuz“ verspottet wurde.

  On 22 February, Peter and 79 of his fellow soldiers were awarded the Iron Cross, Second Class for their bravery during a counterattack against the French troops. The award document on display is from the estate of Peter Falkenstein. It is the first document we have received in which he is noted as holding the rank of sergeant.

In early February 1915, Peter’s 6th Rhenish Infantry Regiment No. 68 faced some 500 mostly new French guns while the regiment itself only had little more than 100 old pieces. The French artillery bombardment resulted in the loss of more than 200 lives, and another concentration of men and materiel on the French side led the Germans to assume that an attack was imminent.

On 16 February, the first heavy barrage of the war heralded in the First Battle of Champagne. The subsequent massive French infantry attack hit Peter’s regiment in full; however, to the surprise of the French, who had expected little resistance, the attack could be repelled. The ensuing German counterattack took place in the lost trenches under close combat conditions. On 18 February, Peter’s exhausted regiment was relieved; it had lost 437 men.

During the First World War, a total of 5.4 million German soldiers were awarded the Iron Cross, First and Second Class, medals which had been endowed for the first time in 1813. Compared to the Franco-Prussian War of 1870/71, this was an excessive number. Then, the probability of being awarded one of the highest Prussian war decorations had been about 5 percent; during the First World War, it rose to 40 percent. This was due to Emperor Wilhelm II relinquishing his personal right of nomination when the decoration was re-endowed in August 1914. The text of the endowment reads: “Also such persons who render service to the welfare of Germany’s armed forces and those of its allies at home shall be awarded the cross.” Therefore, station masters, field bakers and representatives of the armament industry also wore the award, which was soon scoffed as being a “mess cross”.

Transcript:

In the name of His Majesty
the Emperor and King,
Sergeant Peter Falkenstein
of the 4th Company of the 6th Rhenish Infantry Regiment No. 68 was awarded
the Iron Cross, Second Class
on 22 February 1915

by the Commanding General of the VIII Army Corps
Müller
Lieutenant Colonel and Regiment Commander

 Le 22 février, la Croix de fer de 2e classe est décernée à Peter et à 79 de ses camarades pour leur bravoure pendant une contre-attaque. L’acte officiel d’attribution exposé ici provient de la succession de Peter Falkenstein. C’est le premier document dont nous disposons où il figure comme sergent.

Au début de février 1915, le 6e régiment d’infanterie rhénan n° 68 de Peter, qui ne dispose que de près de 100 vieilles batteries, se trouve face à environ 500 pièces d’artillerie françaises, majoritairement neuves. Les tirs d’artillerie français provoquent des pertes de plus de 200 hommes. La concentration d’hommes et de matériels se poursuivant du côté français, les Allemands s’attendent à une attaque imminente. Le 16 février, le premier tir de barrage de la guerre marque le début de la bataille d’hiver en Champagne. Une attaque massive de l’infanterie française concerne ensuite surtout le régiment de Peter, mais peut être repoussée, ce qui étonne les Français qui avaient pensé rencontrer peu de résistance après l’emploi massif de l’artillerie. La contre-attaque Allemande, pour laquelle Peter a reçu la décoration mentionnée, a lieu dans des conditions de combat de corps à corps dans les tranchées perdues. Le 18 février, le régiment de Peter, épuisé, est relevé. Il a perdu 437 hommes.

Au total, la Croix de Fer de 1re et de 2 e classe, établie pour la première fois en 1813, fut décernée pendant la Grande Guerre à 5,4 millions de soldats allemands, ce qui constitue une augmentation impressionnante par rapport à la Guerre franco-allemande de 1870-1871. A cette époque, la chance de se voir attribuer une des plus hautes décorations de guerre prussiennes était de 5 pourcent. Pendant la Grande Guerre, la probabilité de la recevoir passe à 40 pourcent. Cela s’explique par le fait que lors du rétablissement de l’ordre en août 1914, l’empereur Guillaume II avait renoncé à son droit de proposer personnellement les personnes auxquelles cette décoration devait être attribuée. « Les personnes travaillant chez elles pour le bien de l’armée allemande et ses alliés doivent également recevoir la croix », indique le texte rétablissant la décoration de la croix de fer. C’est pourquoi des chefs de gare, des boulangers de campagne et des personnes travaillant pour l’industrie de l’armement portaient eux aussi cette décoration, bientôt qualifiée dédaigneusement de « croix de casino ».

Transcription :

Au nom de sa Majesté impériale et royale

le général commandant le VIIIe corps d’armée

a décerné, le 22 février 1915, la Croix de fer de 2e classe

au sergent Peter Falkenstein,

soldat à la 4e compagnie du 6e régiment d’infanterie rhénan n° 68

Müller

Lieutenant-colonel et chef de corps

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

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Peter Falkenstein