26.12.1916: Bernard’s Windy Christmas | Bernards windige Weihnachten | Le Noël venteux de Bernard

Transcription:

26.12.16

Dear old Dad,

Very many thanks for your last two
letters. The one I received today, the other crossed
my last to you. About H.B’s offer to you
certainly don’t take it. You know what you
always said of Private work, “at everybodys {sic}
beck, and call”. Besides your present
position is much more befitting your dignity
than a junior partner. I do hope you won’t…

… take it. As for the money as you say the
extra would be more than swallowed up by
increased cost of living besides running the
risk of being “mobilised”.

We spent a capital ‘Xmas yesterday. ‘Xmas
Eve was a terrible show! Carols and what
what!! And last evening we had a squadron
dinner for the officers followed by dancing etc.
The nurses from the Casualty Clearing Station
-(CCS)- did not come.!!! I was in the
air this morning fresh as a lark and did a
capital shoot “way over”. Luckily ‘Xmas day…

… though bright was dud, with a strong gale
of wind blowing. I never heard a shot all
day, though someone was saying he heard
a junior strafe going on after lunch.

Nobody thinks much of the peace proposals here.
It seems to me that with the Huns occupying
The richest part of France, practically all Belgium,
Montenegro, Serbia, Bulgaria, Poland, & some
of Russia that they are in the position to
dictate terms not us. We must do something
before they start talking of Peace.

Cheer i O!

Bernard
Please send me a Walkers Diary for 1917. Size No. 2.

 On the 12th December 1916 Germany, determined to take steps to secure the great Empire she had been building up in the east, publically called for peace negotiations with the Entente powers. The peace offer, if accepted, would secure German territorial gains, while if rejected would place blame for the continuation of the war on the Allied powers and justify a campaign of unrestricted submarine warfare.

Moral indignation and the realisation of the German menace, however, was strong enough among the Allied Governments and the bulk of their peoples to reject the thought of a negotiated peace. Blaming Germany for starting the war, the Allied powers were determined to continue fighting until they were in a position to insist on such terms as would secure from Germany at least a partial compensation for the havoc she had wrought, and would offer reasonable guarantees for future security.

 

Casualty Clearing Station – A military medical facility behind the front lines that is used to treat wounded soldiers.

  Am 12. Dezember 1916 war Deutschland entschlossen, Schritte zu unternehmen, um das große Reich zu sichern, das es im Osten aufgebaut hatte, und rief zu Friedens-verhandlungen mit den Mächten der Entente auf. Das Friedensangebot hätte, wenn es angenommen worden wäre, den Deutschen territoriale Gewinne gesichert, während eine Ablehnung dazu geführt hätte, dass den alliierten Mächten die Schuld für die Fortdauer des Krieges gegeben worden wäre und die Deutschen dies als eine Berechtigung für einen uneingeschränkten U-Boot-Krieg angesehen hätten.

Die moralische Empörung und das Erkennen der Bedrohung durch die Deutschen waren jedoch unter den Regierungen der Alliierten und in großen Teilen ihrer Bevölkerung so stark, dass der Gedanke eines Verhandlungsfriedens abgelehnt wurde. Die Alliierten, die Deutschland die Schuld für den Kriegsausbruch gaben, waren entschlossen, die Kämpfe fortzusetzen, bis sie in einer Position waren, von Deutschland zumindest eine teilweise Entschädigung für die von Deutschland angerichteten Verwüstungen sowie ein Angebot über angemessene Garantien für die künftige Sicherheit zu fordern.

 

Transkription:

26.12.1916

Lieber Vater!

Vielen Dank für Deine letzten beiden Briefe. Den einen habe ich gestern bekommen, und der andere hat meinen letzten Brief an Dich gekreuzt. Was das Angebot von H.B. angeht, so solltest Du es auf keinen Fall annehmen. Du weißt doch noch, was Du immer über freiberufliche Arbeit gesagt hast: “Immer nach der Pfeife von anderen tanzen.” Übrigens entspricht Deine jetzige Lage weitaus mehr Deiner Stellung als ein Juniorpartner. Ich hoffe sehr, dass Du das Angebot nicht annimmst. Das Zubrot, wie Du es nennst, würde von den erhöhten Lebenshaltungskosten mehr als aufgebraucht. Außerdem würdest Du Gefahr laufen, “mobilisiert” zu werden.

Wir haben eine großartige Weihnacht verbracht. Heiligabend war fantastisch! Mit Weihnachtsliedern und allem was dazugehört!! Und gestern Abend gab es ein Dinner für die Offiziere der Staffel mit anschließendem Tanz usw. Die Krankenschwestern vom rückwärtigen Truppenverbandplatz sind nicht gekommen!!!

Heute Morgen war ich in der Luft, munter wie eine Schwalbe, und habe “weit hinten” einen hervorragenden Abschuss erzielt. Glücklicherweise war Weihnachten … zwar heiter, aber langweilig, stürmischer Wind. Den ganzen Tag habe ich keinen einzigen Schuss gehört. Jemand sagte jedoch, dass er nach dem Mittagessen Geräusche eines leichten Feuergefechts gehört habe.

Keiner hier denkt viel über die Friedensangebote nach. Ich denke, dass die Hunnen, die den reichsten Teil Frankreichs, praktisch das gesamte Belgien, Montenegro, Serbien, Bulgarien, Polen und Teile Russlands besetzt haben, eher in der Position sind, uns Bedingungen zu diktieren. Wir müssen etwas unternehmen, bevor sie über Frieden reden.

Cheerio

Bernard

Sende mir bitte ein Tagebuch von Walkers für 1917, Größe Nr. 2.

 

Le 12 décembre 1916 l’Allemagne, déterminée à prendre des mesures pour garantir la survie du grand Empire qu’elle construit à l’Est, appelle publiquement à des négociations de paix avec les membres de l’Entente. Si elle était acceptée, l’offre de paix permettrait de garantir les gains territoriaux allemands ; en cas de rejet, la faute de la continuation de la guerre en incomberait aux Alliés et justifierait une campagne de guerre sous-marine illimitée.

Cependant, l’indignation morale et la perception de la menace allemande furent suffisamment fortes au sein des gouvernements alliés et de l’ensemble de leurs populations pour rejeter l’hypothèse d’une paix négociée. Blâmant l’Allemagne pour le déclenchement de la guerre, les Alliés étaient déterminés à poursuivre le combat jusqu’à être en position d’imposer des termes de la paix et demander une compensation partielle des dégâts générés par l’Allemagne, ainsi que des garanties raisonnables pour la sécurité future.

 

Casualty Clearing Station – Etablissement médical militaire derrière les lignes de front utilisé pour soigner les soldats blessés.

 

transcription:

26.12.16

 

Mon cher Père,

 

Merci beaucoup pour tes deux dernières

lettres. J’en ai reçu une aujourd’hui, l’autre a croisé

la dernière que je t’ai envoyée. A propos de l’offre que H.B. t’as faite,

ne l’accepte certainement pas. Tu sais ce que tu

dis toujours à propos de l’entreprenariat privé, « à la merci

de tous ». Par ailleurs ta situation

actuelle est beaucoup plus convenable pour ta dignité

qu’un collègue plus jeune. J’espère que tu…

 

…n’accepteras pas. Au sujet de l’argent comme tu le dis

l’excédent serait plus qu’englouti par

le prix de la vie en augmentation sans parler du

risque d’être « mobilisé ».

 

Nous avons passé un excellent Noël hier. La veillée

de Noël fut un spectacle terrible ! Des chants et

tout ça !! Et hier après-midi nous avons fait un diner

d’escadrille pour les officiers suivi de danses etc.

Les infirmières de la Casualty Clearing Station

-(CCS)- ne sont pas venues !!! J’étais dans les

airs ce matin, heureux comme un roi, et fait un

un excellent tir « bien au-delà ». Heureusement le jour de Noël…

 

…bien qu’ensoleillé fut sans intérêt, avec de grosses bourrasques

de vent. Je n’ai pas entendu un tir de

la journée, bien que quelqu’un disait avoir entendu

un petit mitraillage au sol avoir lieu après le déjeuner.

 

Personne ne pense grand-chose des propositions de paix ici.

Il me semble qu’avec l’occupation boche des

parties les plus riches de France, pratiquement toute la Belgique,

Monténégro, Serbie, Bulgarie, Pologne, et une partie

de la Russie, ils sont en position de

dicter les termes, pas nous. Nous devons faire quelque chose

avant qu’ils ne commencent à parler de paix.

 

A bientôt !

 

Bernard

 

Peux-tu m’envoyer un carnet Wallkers pour 1917. Taille n°2

 

 

Bernard Rice

Bernard Rice

When war began Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914.
On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron.


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Bernard Rice