27.03.1917: Peter ist bei vortrefflicher Gesundheit | Peter is in Excellent Health | Peter est en excellente santé

Transkription:
 

Coblenz, d. 27.III 17.

Heute Eure liebe Karte
von Sonntag dankend
erhalten und bei vortreff-
licher Gesundheit grüßt Euch
Alle herzlich Euer Sohn und
Bruder Peter

Der vorliegende Brief von Peter aus dem März 1917 bietet wenig Interpretationsspielraum. Zu kurz und allgemein ist das Anschreiben. Dennoch ist die Aussage, er sei „bei vortrefflicher Gesundheit“ ein interessanter Aspekt, sofern Peter damit nicht lediglich seine Eltern beruhigen wollte.

Denn nach den hohen militärischen Verlusten während der Materialschlachten 1916 stiegen nun – bedingt durch Unterernährung und einhergehende Krankheiten – die Todesfälle in der deutschen Zivilbevölkerung rasant an.
Glaubt man den deutschen Quellen von Ende 1918, so hatten sich die Sterbefälle der Jahre 1915 und 1916 im Vergleich zu denen der Vorkriegszeit um 9% bzw. 14% nur leicht erhöht.

Durch die Auswirkungen des erwähnten „Steckrübenwinters“ 1916/17 lagen die Zahlen für 1917 jedoch bereits bei ca. 32% (1918: 37%), einer absoluten Zahl von 260.000 verstorbenen Zivilisten.
Für 1914-1918 wurde so eine Gesamtanzahl von 760.000 Zivilisten ermittelt, die an den Kriegsfolgen verstorben waren. Besonders Kinder, Frauen und ältere Menschen waren dabei stark betroffen.

Neuere Forschungen gehen davon aus, dass die Zahlen aus politischer Motivation bewusst hoch angesetzt wurden und schätzen die kriegsbedingten Sterbefälle mit ca. 430.000 Zivilisten niedriger ein.
Dies relativiert jedoch weder die katastrophalen Umstände, noch, dass es ab 1917 ein Privileg war, bei „vortrefflicher Gesundheit“ sein zu können.

This letter, which Peter wrote in March 1917, does not leave much room for interpretation as it is too short and abstract. Nevertheless, his statement that he is “in excellent health” is an interesting aspect, unless he only intended to allay his parents’ fears.

Following the high military losses during the materiel battles in 1916, the number of deaths among the German civilian population began to rise rapidly as a result of malnutrition and concomitant diseases.
If we believe the figures provided by German sources in late 1918, the number of deaths in 1915 and 1916 only slightly increased by 9 % and 14 %, respectively, compared with the pre-war period.

But due to the effects of the “Turnip Winter” of 1916/17 addressed earlier, the rate already amounted to approximately 32 % in 1917 (and 37 % in 1918), which is equivalent to the absolute figure of 260,000 deceased civilians.
For the period of 1914-1918, a total of 760,000 civilians were registered who died of the consequences of the war. Children, women and old people, in particular, were affected.

According to recent research, those figures were exaggerated for political motives and the actual number of war-related deaths is smaller, amounting to approximately 430,000 civilians.
This, however, does not hide the fact that living conditions were disastrous and that it had been a privilege since 1917 to be in “excellent health“.

 
Transcription:
 

Coblenz, 27 March 1917

Thank you very much for your
dear card I received
on Sunday. I am in excellent health.
Many kind regards
from your son and
brother Peter.

Trop courte et trop générale, la présente lettre de Peter datant du mois de mars 1917 ne laisse guère de souplesse dans l’interprétation. Si Peter écrit qu’il est « en excellente santé », c’est quand même un aspect intéressant à moins qu’il ne veuille que rassurer ses parents.

En effet, après les lourdes pertes militaires lors des batailles de matériel en 1916, le nombre de morts parmi la population civile allemande augmente rapidement en raison de la sous-alimentation et des maladies associées.
A en croire les sources allemandes de la fin de 1918, les années 1915 et 1916 n’ont connu qu’une légère hausse des décès de 9 et 14 pour cent respectivement par rapport à l’avant-guerre.

Les répercussions de « l’hiver des rutabagas » de 1916/1917 déjà évoqué font pourtant augmenter le nombre des décès à quelque 32 pour cent en 1917 (37 pour cent en 1918). En chiffre absolu, cela représente 260 000 civils décédés.
Le nombre total des civils décédés suite aux séquelles de la guerre entre 1914 et 1918 est alors calculé à 760 000. Parmi eux figuraient surtout des enfants, des femmes et des personnes âgées.

Partant du principe que les chiffres évoqués ci-dessus ont été délibérément surestimés pour des raisons politiques, les recherches récentes estiment le nombre des morts liés à la guerre à quelque 430 000 civils.
Cela ne relativise pourtant ni les circonstances catastrophiques ni le fait qu’à partir de 1917, c’était un privilège de pouvoir « être en excellente santé ».

 
Transcription:
 

Coblence, le 27 mars 1917

Merci beaucoup pour votre gentille
carte de dimanche que j’ai
reçue aujourd’hui.
En excellente santé,
je vous embrasse tous très fort,
votre fils et
frère Peter

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

More Information|Mehr Informationen|plus d'informations
Peter Falkenstein