28.02.1915: Peters Regiment mangelt es an Handgranaten | Peter’s Regiment Suffers from a Lack of Hand Grenades | Peter et son régiment manquent de grenades à main

+ Deutsche Kugelhandgranate, 1915. Aus der Sammlung des Militärhistorischen Museums der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (AAAA1048)

+ German Hand Grenade, 1915. From the Collection of Militärhistorisches Museum der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (AAAA1048)

+ Grenade à main allemande, 1915. De la collection du Militärhistorisches Museum der Bundeswehr – Flugplatz Berlin-Gatow (AAAA1048)

Die Zeit in Reserve-Stellung war für Peters 6. Rheinischen Infanterie-Regiment Nr. 68 kurz. Zur Entlastung des erschöpften Reserve-Infanterie-Regiments Nr. 78 wurde ab dem 23. Februar deren Abschnitt nahe Souain mit ihnen geteilt. Starkes französisches Artilleriefeuer zwang die Regimenter, viele Gräben aufzugeben.

Neben der zahlenmäßigen und materiellen Unterlegenheit machte den Deutschen auch die minderwertige Behelfs-Grauguß-Munition zu schaffen, da sie stark streute. Ab dem 28. Februar kam ein akuter Mangel an Handgranaten dazu. Man ging dazu über, den im Grabenkampf gefallenen Franzosen ihre Handgranaten abzunehmen und eroberte die Hälfte der verlorenen Gräben zurück.

Der Munitionsmangel war bereits seit Herbst 1914 eine ernste Bedrohung. In Erwartung eines kurzen Krieges gab es keine langfristige deutsche Planung für eine Kriegswirtschaft. Zudem zeigte die britische Seeblockade bald Wirkung und schnitt Deutschland, das die Hälfte aller Rohstoffe importieren musste, von der Versorgung ab.

Eine „Kriegsrohstoffabteilung“ wurde im August 1914 gebildet, welche die kriegswichtigen deutschen Vorräte koordinierte und der Rüstung zuführte. Dennoch verfügte man im November 1914 lediglich über Munition für eine weitere Woche. Fortan wurden Metalle beschlagnahmt und durch Bevölkerungsspenden eingetrieben. Doch erst das neu entwickelte Haber-Bosch-Verfahren, durch das die Munitionsproduktion unabhängig vom bisher benötigten Chile-Salpeter wurde, rettete die Rüstungsindustrie vor dem Zusammenbruch und ließ sie wieder verstärkt Sprengstoffe liefern. Dieses Verfahren wurde angesichts des ab 1915 verstärkten Einsatzes von schwerer Artillerie in allen Bereichen der Rüstungsproduktion sehr wichtig.

The time in reserve position was short for Peter’s 6th Rhenish Infantry Regiment No. 68. In order to provide relief for the exhausted Reserve Infantry Regiment No. 78, they shared its front section near Souain since 23 February. Massive French artillery fire forced the regiments to abandon several trenches.

In addition to being inferior in terms of troop strength and materiel, German forces also suffered from the poor quality of the auxiliary grey cast iron ammunition, which was found to be dispersing widely, as well as from the acute lack of hand grenades from 28 February onwards. German troops proceeded to take hand grenades from French soldiers killed in trench fighting, thus recapturing half of the lost trenches.

Since the autumn of 1914, the lack of ammunition had become a serious threat. Expecting a short war, there were no German plans to coordinate the war economy. Furthermore, the British naval blockade soon had an impact and choked off supply lines to Germany, a country that had to import half of all raw materials.

In August 1914, a “war raw materials department” was established and put in charge of coordinating German war-essential supplies and providing them for armament purposes. Nevertheless, in November 1914, the remaining ammunition supplies would only have lasted for one more week. From that time on, metal was confiscated and collected through donations made by the population. However, it was not before the newly developed Haber-Bosch process made the production of ammunition independent of the Chile saltpetre required before, that the arms industry was saved from collapsing and able to deliver greater amounts of explosives again. This turned out to be essential, given the increased use of heavy artillery from 1915 onwards.

Pour le 6. Rheinisches Infanterie-Regiment Nr. 68 (6e Régiment d’Infanterie Rhénane no 68), auquel appartient Peter, le séjour dans la position de réserve est court.

Appelé à soulager le Reserve-Infanterie-Regiment Nr. 78 (Régiment d’Infanterie de Réserve no 78), exténué et épuisé, il rejoint celui-ci près de Souain, où il partage, à partir du 23 février, le secteur avec lui. Soumis à un feu violent de l’artillerie française, les régiments doivent abandonner un grand nombre de tranchées. Outre l’infériorité numérique et matérielle, c’est la faible qualité et la forte dispersion balistique de leurs munitions de fortune en fonte grise ainsi que, à partir du 28 février, le manque aigu de grenades à main qui mettent les Allemands dans l’embarras. Pour parer à ces inconvénients, ils dépouillent de leurs grenades à main les Français tués au combat des tranchées, et réussissent à reprendre la moitié des tranchées perdues.

Depuis l’automne 1914, le manque de munitions constitue déjà une menace sérieuse. Ayant imaginé une guerre courte, l’Allemagne ne dispose pas de plan lui permettant de coordonner son économie de guerre. De plus, le blocus maritime britannique ne tarde pas à se faire sentir et vient couper l’approvisionnement de l’Allemagne qui doit importer la moitié de toutes ses matières premières.

Au mois d’août 1914, les Allemands créent une « Section des matières premières » pour coordonner leurs stocks stratégiques et contrôler la distribution de ceux-ci à l’industrie de l’armement. Néanmoins, les munitions disponibles au mois de novembre 1914 ne suffisent plus que pour une semaine de guerre. Dès lors, l’Allemagne se procure des métaux auprès de la population, par voie de réquisition ou de dons. C’est la mise au point du procédé Haber-Bosch qui sauve l’industrie de guerre allemande et prévient son effondrement : permettant de fabriquer des munitions sans le salpêtre du Chili dont elle avait besoin jusque-là, il lui permet à nouveau de fournir des explosifs en quantité accrue. Face à l’utilisation massive de l’artillerie lourde à partir de 1915, ce nouveau procédé industriel devient très important pour tous les domaines de la production d’armement.

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

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