29.09.1916: Peters Bruder Josef ist gefallen | Peter’s Brother Josef Killed in Action | Josef, le frère de Peter, est tué au feu

Transkription:
 

Hamborn, d. 29.9.

Liebe Eltern, Geschwister u. Oheim!

Heute Morgen Euern Brief
vom 28. mit der Nachricht von
Bruder Josef erhalten.

Nun ja, Gott hat’s so gewollt.
Komme Sonntag nach Haus.
Die hl. Messe wird doch erst
Montag sein. Falls anders,
schickt sofort Bescheid. Herzliche Grüße
sendet Euch Peter

Am 29. September erreichte Peter die schreckliche Nachricht, dass sein älterer Bruder Josef neun Tage zuvor während der Somme-Schlacht gefallen ist. Dort hatte Josef seit Anfang Juli 1916 zunächst mit dem 9. Rheinischen Infanterie-Regiment Nr. 160 und anschließend mit mehreren, kurzfristig zusammengesetzten Divisionen gekämpft. Peters Kommentar zum Tod seines Bruders klingt konsterniert, fast schicksalsergeben: „Nun ja, Gott hat’s so gewollt.

Anders die Traueranzeige des „Euskirchener Volksblatts“. Dort wird Josefs Tod überaus pathetisch ausgeschmückt: In Überzeugung „von der Gerechtigkeit unserer Sache“, habe ihn in Frankreich der „Heldentod fürs Vaterland“ ereilt, wo er, „in fremder Erde gebettet, der einstigen Verklärung entgegenharrt.

Ein Beileidsbrief von Josefs Regimentführer an dessen Vater schildert dagegen die Realität dieses „Heldentods“: Durch den „Volltreffer einer Granate“ sei Josef getötet, sein „Leichnam […] stark verstümmelt“ worden. Daher konnten seine sterblichen Überreste lediglich in „einem Schützenloch“ beerdigt werden.

Einen Monat nach Josefs Tod wurde die alliierte Somme-Offensive eingestellt. Ein Durchbruch oder die Abnutzung des deutschen Heeres war nicht gelungen. Den alliierten Geländegewinnen von knapp 10 km standen Verluste von jeweils etwa 450.000 Briten und Deutschen, sowie ca. 200.000 Franzosen gegenüber. Damit wurde die Offensive zur verlustreichsten Materialschlacht an der Westfront des Ersten Weltkriegs.

 On 29 September, Peter received the terrible news that his elder brother Josef was killed nine days earlier in the Battle of the Somme. Since early July 1916, Josef had been fighting there, first with 9. Rheinisches Infanterie-Regiment Nr. 160 and then with several divisions, which had been formed at short notice. Peter’s comment on the death of his brother sounds bewildered, almost resigned to fate: “Well, it was God’s will.”

The obituary published in the newspapers “Euskirchener Volksblatt”, however, read quite different, pathetically glorifying Josef’s death. Convinced “of the justness of our cause”, he “died heroically for his fatherland” in France, where he, “embedded on foreign ground, is waiting for the coming transfiguration”.

A condolence letter sent by Josef’s regimental commander to his father, however, describes the reality of that “heroic death”: Due to a “direct hit by a grenade” Josef was killed, his “body […] was heavily mutilated.” Consequently, his mortal remains could be buried merely in “a foxhole”.

One month after Josef’s death, the allied Somme offensive was ceased. Attempts to achieve a breakthrough or cause attrition of the German army had failed. While the allies made territorial gains of nearly ten kilometres, the number of British and German casualties each totalled some 450,000 and the French losses amounted to some 200,000. The offensive thus resulted in a materiel battle which caused the largest number of casualties at the western front of World War I.

 
Transcription:
 

Hamborn, 29.9.

Dear Parents, dear Brothers and Sisters, Dear Uncle!

This morning, I have received your letter
of 28th, with the news about
brother Josef.
Well, it was God’s will.
I will come home on Sunday.
Holy Mass will probably
not take place until Monday.
Otherwise, write me immediately.
Kind regards from Peter.

 Le 29 septembre, Peter apprend la triste nouvelle de la mort de son frère Josef qui est tombé dans la Bataille de la Somme neuf jours auparavant. Josef y a pris part depuis le début du mois de juillet 1916, d’abord avec le 9e régiment d’infanterie rhénan n° 160 et puis avec plusieurs divisions formées ad hoc. Peter semble être consterné par la mort de son frère. Ainsi, il constate d’une manière fataliste : « Eh bien, Dieu l’a voulu ainsi ».

Par contre, le ton du faire-part de deuil publié au « Euskirchener Volksblatt » est très pathétique : Convaincu que « notre cause soit juste », Josef est « mort en héros pour la patrie » en France où « couché en terre étrangère, il attend la transfiguration imminente. »

Dans une lettre de condoléances adressée au père de Josef, son chef de corps décrit en revanche la réalité de ce « mort en héros » : « Un coup de plein fouet d’une grenade » a tué Josef, son « corps […] était fortement mutilé ». Voilà pourquoi il fallait enterrer sa dépouille dans « un trou individuel ».

Un mois après la mort de Josef, l’offensive alliée sur la Somme est arrêtée. Les tentatives des forces alliées pour faire une percée ou pour user l’armée allemande ont échoué. Alors que les forces alliées ont réalisé des gains de territoire d’une dizaine de kilomètres, les pertes s’élèvent à quelque 450 000 hommes respectivement du côté britannique et du côté allemand et à environ 200 000 hommes du côté français. L’offensive alliée sur la Somme est donc la bataille la plus meurtrière de la Grande Guerre sur le front occidental.

 
Transcription:
 

Hamborn, le 29.9.

Chers parents, chers frères et sœurs, cher oncle,

J’ai reçu ce matin votre lettre
du 28 par laquelle vous me faites
part de la mort de mon frère Josef.
Eh bien, Dieu l’a voulu ainsi.
Je rentrerai dimanche à la maison.
Je suppose que la messe
soit célébrée le lundi au plus tôt.
Sinon, prévenez-moi
immédiatement.
Je vous embrasse               Peter.

 

Peter Falkenstein

Peter Falkenstein

Der Sohn eines Müllers und Landwirts aus dem Eifeldorf Stotzheim in der Nähe von Euskirchen erlebte zunächst den Stellungskrieg an der Westfront. Ab 1916 diente er als Lazarettschreiber in der Etappe, bevor er sich 1917 freiwillig zum Dienst in der Fliegertruppe meldete und eine Ausbildung zum Piloten absolvierte. Als Führer eines »G-Flugzeugs« (Großflugzeug, Bomber) unternahm er im letzten Kriegsjahr nächtliche Einsätze über dem Hinterland der französischen Stellungen bis nach Paris.

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Peter Falkenstein