Bernard Curtis Rice

 When war began, Bernard Curtis Rice was an apprentice with the Daimler Car Company. On 7 August 1914 he and his brother drove from the factory in Coventry to Avonmouth, where they joined the Army Service Corps (ASC), Britain’s army transport unit.

Bernard served in France and Flanders as a motor cyclist from 15 August 1914. Whilst taking messages to and from the front, he witnessed the valuable work done by aircraft engaged in artillery observation and was inspired to join Britain’s army air service – the Royal Flying Corps (RFC).

On 27 August 1915 Bernard joined the RFC as a Second Lieutenant. He became an Observer and later a Pilot, flying on artillery observation or spotting missions with Nos. 2 and 8 Squadron. In a war dominated by artillery and heavy guns “Art Obs” was a key role for aircraft.

After serving in the battles of the Somme and Arras, he was awarded the Military Cross “for conspicuous gallantry and devotion to duty” whilst engaged in artillery spotting in June 1917. Later in the war he became an instructor, reached the rank of Squadron Leader, and, having survived the war, he became a car dealer.

 

 

 Als der Krieg begann, war Bernard Curtis Rice Lehrling beim Automobilhersteller Daimler. Am 7. August 1914 fuhren er und sein Bruder von der Fabrik in Coventry nach Avonmouth, wo sie ins Army Service Corps (ASC), den Transportverband des britischen Heeres, eintraten.

Bereits ab dem 15. August 1914 wurde Bernard in Frankreich und Flandern als Kradfahrer eingesetzt. Während seiner Zeit als Kradmelder, in der er Nachrichten zur Front und zurück brachte, konnte er die wertvolle Arbeit von Luftfahrzeugen in der Artilleriebeobachtung miterleben und wurde dadurch dazu angeregt, dem Flugdienst der britischen Streitkräfte beizutreten – dem Royal Flying Corps (RFC).

Am 27. August 1915 trat Bernard als Leutnant (Second Lieutenant) ins RFC ein. Er wurde als Beobachter und später auch als Pilot ausgebildet und flog Artilleriebeobachtungs­- beziehungsweise Trefferbeobachtungseinsätze in der 2. und 8. Staffel des RFC. In einem Krieg, in dem Artillerie und schwere Geschütze dominierten, stellte Artilleriebeobachtung („Art Obs“) eine Hauptaufgabe von Luftfahrzeugen dar.

Nach der Teilnahme an der Schlacht an der Somme und an der Schlacht bei Arras wurde er im Juni 1917 mit dem Militärkreuz “für herausragende Tapferkeit und Pflichttreue” bei der Artilleriebeobachtung ausgezeichnet. Im weiteren Verlauf des Krieges wurde er Ausbilder und erreichte den Rang eines Majors, bzw. Staffelkapitäns (Squadron Leader); er überlebte den Krieg und wurde später Autoverkäufer.

 

 

 Lorsque la guerre éclate, Bernard Curtis Rice est apprenti au sein de la Daimler Car Company. Le 7 août 1914, lui et son frère se rendent de l’usine de Coventry jusqu’à Avonmouth, où ils intègrent l’Army Service Corps (ASC), l’unité de transport de l’armée britannique.

Bernard sert en France et dans les Flandres en tant que motocycliste à partir du 15 août 1914. Alors qu’il transporte des messages depuis et vers le front, il est le témoin du travail efficace qu’accomplissent les avions de réglage d’artillerie. De là naît sa vocation d’incorporer le service aérien de l’armée, le Royal Flying Corps (RFC).

Le 27 août 1915 Bernard rejoint le RFC en tant que sous-lieutenant (Second Lieutenant). Il devient observateur puis pilote, accomplissant des missions d’observation et de réglage d’artillerie avec les squadrons 2 et 8. Dans une guerre dominée par l’artillerie et les armes lourdes, l’observation d’artillerie donnait un rôle majeur à l’aviation.

Après avoir participé aux batailles de la Somme et d’Arras, il est décoré de la Military Cross « pour sa bravoure et son dévouement à servir » pour ses missions de réglage d’artillerie en juin 1917. Plus tard au cours du conflit, il devient instructeur, puis chef d’escadrille (Squadron Leader) et, après la guerre, s’occupe de vente d’automobiles.